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20 enero 2012 5 20 /01 /enero /2012 22:24

En esta ocasión les escribo sobre un tema que debemos considerar para resolver en buena parte la problematica de que hacer con los residuos solidos que se generan todos los días, en la ciudad de México ya presenta graves problemas debido a que no tiene rellenos sanitarios en donde depositar su basura y es común que busque acuerdos con municipios del estado de México para tirar ahí durante periodos relativamente cortos sus desechos, se implementaron algunas medidas como separar la basura, reciclaje de desperdicios como el vidrio, cartón, papel, algunos plásticos, pero es insuficiente, a medida que crecen las ciudades necesitan mayor suministro de agua, alimentos, medicamentos, y toda clase de artículos útiles en los hogares y en la industria, por lo que se deben de transportar desde distintos lugares todo lo requerido, y para ello se necesita empaques, y embalajes que al final del día son desechos que no siempre pueden ser reciclados, de esta manera es muy cómodo comprar desde una botella de agua, hasta la comida completa ya preparada y todo ello trae plásticos, cartón, vidrio, etc. para su empaquetamiento, ciertamente el plástico es una maravilla para esto, es ligero, barato, seguro, practico, etc. le podemos encontrar muchisimas ventajas, solo que casi en su totalidad este plástico esta hecho de derribados del petróleo, y el inconveniente con esto es que su durabilidad después de ser desechado es longuísima, no se tiene con certeza la cantidad de años que tarda en degradarse el plástico, pero se estima que va de los 200 años a los 500 años, y esto deja de ser una maravilla para convertirse en un problema de contaminación, por otra parte si se quema resulta peor la medida, debido a que quién recibe la contaminación inmediata es el aire y trae peores consecuencias a mas corto plazo, y reciclarlo es lo mas conveniente, pero cuantas veces se puede reciclar antes que deje de ser útil, no mucho así que finalmente termina por seguir siendo problema, algunos estudios an revelado que existe microplastico en diferentes ambientes, esto es que por cada kilo de tierra se encuentran unos 20 a 50 gramos de microplastico que se han depositado ya debido a la degradación de los primeros plásticos fabricados, es lógico que la cantidad varía según regiones expuestas a la industrialización, pero hasta en zonas rurales se pueden encontrar estos desechos imperceptibles a simple vista pero presentes sin duda, también en el mar se a detectado la presencia de microplasticos, como acrílico, polietileno, polipropileno, poliamida, poliester polimetacrilato, etc. los reportes de estos materiales en el agua de mar van desde los 3kg/km2 hasta los 30 kg/km2, esto también varía dependiendo del lugar donde se realiza el muestreo, lo mas alarmante es en las aguas cercanas a Japón que es donde mas crece de manera exponencial cada década, esto repercutira en la fauna marina, principalmente la que se alimenta de fitoplancton, que su forma de alimentación es atravez de filtrar en su cuerpo grandes cantidades de agua para aprovechar el fitoplancton que contiene el agua, que a su vez al contener microplasticos podría dañarlos, y digo podría porque no se ha investigado hasta el momento que consecuencias tiene el microplastico, pero si se ha encontrado microplastico en algunos mamíferos marinos, y en mas de 70 especies de aves de las mas de 140 que se les busco este material en el cuerpo.
Existen polimeros naturales que son producidos por algunos tipos de bacterias, son poliesteres integrados por monomeros de hidroxiacilos, o como son denominados Polihidroxialcanoatos (PHA) que son producidos como reservas de nutrientes, y que tienen la cualidad de poderse moldear en forma de plásticos duros y quebradizos, hasta en plásticos blandos y flexibles como el hule, y así desde 1926 Maurice Lemoigne descubrió la bacteria Basillus Megaterium se lanzo por primera vez el polihidroxibutirato, un plástico totalmente biodegradable, que desafortunadamente paso desapersivido hasta unos 30 años despues que se retomo para proponerlo como un termoplastico biodegradable, pero al ser muy costoso su procesamiento se abandono nuevamente, y hasta 1982 una empresa inglesa Imperial Chemical Industries LTD  desarrollo un sistema de producción de bioplastico atravez de contenedores de fermentación parecidos a los utilizados para fabricar vino o cerveza, solo que estos con una solución especial en el cual se reproducen las bacterias wautercia eutropha y posteriormente se sobre alimentan para que fabriquen este copoliester de hidroxibutirato, así como hidroxivalerato,  que comercialmente se les denomino Biopol, posteriormente las compañias Zeneca y Monsoato también comenzaron a producir biopol, pero fue Metabolix quien inicio la producción de diferentes PHA transgenicos, así como Procter & Gamble y la japonesa Kaneka Corporation desarrollo nuevos PHA que son conocidos con el nombre de Nodax, actualmente se conocen unos 300 tipos de bacterias capaces de producir PHA, como podrán darse cuenta esto es exactamente igual a material producido de la petroquimica solo que además de ser totalmente biodegradable, suma otra ventaja y es que puede ser utilizado en la industria de la medicina para prótesis, para implantes, o para telas que se utilicen para tratar heridas, ya que no causan efectos tóxicos, en los comienzos de estas investigaciones resultaba muy caro fabricar plástico biodegradable, actualmente la diferencia en los costos es mínima, con todo esto como cerrar los ojos y no ver la solución a tantos problemas actuales por el plástico derivado del petróleo que contamina tierra, ríos, mares, y aire, la respuesta es simple, monopolios, los productores de deribados de petróleo no dejan que se habrá el mercado a la opción PHA y por ello seguimos padeciendo, y esperando que algún gobierno valiente le de cavida a las políticas de industrialización del Biopol, y así comience el cambio de plástico biodegradable y desplase el de la petroquimica.
   Como siempre les dejo un gran saludo y nos leemos en el articulo próximo.

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Published by Guillermo Castro - en Ciencia

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